Ingeniería: ¿amiga o enemiga? Una nueva pieza en el puzle de la organización industrial

La ingeniería y la oficina técnica multiplican la exigencia de adaptación y flexibilidad y crean necesidades de personas abiertas y permanentemente innovadoras en todas las áreas de la empresa.


La rivalidad entre las áreas comercial y producción es un tópico en el mundo empresarial. Las relaciones internas, fluidas en la gran mayoría de los casos, generan inevitables momentos de conflicto y tensión empresarial e incluso personal. Pero estos tiempos parecen estar llegado a su fin, aparece un nuevo enemigo común que hará olvidar esta vieja rivalidad: el área de ingeniería.

La creciente necesidad de incrementar la aportación de valor en el mundo industrial está provocando la incorporación acelerada de diseño, ingeniería e innovación en los productos y procesos industriales. Las compañías más avanzadas ya se han reforzado con potentes equipos técnicos para anticiparse a las necesidades de sus clientes e incrementar la productividad interna, y muchas otras están tratando de recorrer ese camino.

La actividad de ingeniería y oficina técnica, adecuadamente potenciada y estructurada, se convierte a la vez en competidor y puente entre todas las áreas de la empresa ocupando espacios hasta ahora propios de otras funciones: persigue una relación directa y cercana con el cliente para entender sus necesidades y proponer soluciones radicalmente mejoradas; aflora la necesidad de aportar nuevos servicios junto con los productos haciendo más sofisticado el acercamiento al mercado; crea diseños rupturistas con las tecnologías y procesos de producción tradicionales; lidera la prospección y compra de novedosos materiales y componentes; acelera la incorporación de proveedores innovadores en mercados desconocidos, etc. En definitiva, multiplica la exigencia de adaptación y flexibilidad y crea necesidades de personas abiertas y permanentemente innovadoras en todas las áreas de la empresa. 

Integrar la función de ingeniería avanzada en las estructuras empresariales industriales es un esfuerzo colectivo de toda la organización en el que es necesario adoptar una actitud proactiva. Pero, ¿cómo se pueden crear las dinámicas que permitan hacerlo?, he aquí algunas pistas:

  • Liderar las nuevas actividades de ingeniería desde los niveles directivos de la compañía, asignando el desarrollo de las nuevas funciones a los profesionales más capacitados que aúnen conocimiento técnico y visión de futuro. 
  • Definir, comunicar y compartir una visión estratégica que dé coherencia en el largo plazo a las actuaciones de todas las áreas de la empresa y reafirme la apuesta por la ingeniería y el desarrollo.
  • Establecer una dinámica de trabajo en equipo interdepartamental en la que se coordinen y acuerden las acciones a emprender, asignando responsabilidades y creando mecanismos de toma de decisión en todas las interconexiones que permitan no dilatar la resolución de conflictos.
  • Mantener un equilibrio entre el refuerzo técnico al negocio actual con las apuestas de futuro más ambiciosas.
  • Facilitar medios para la participación y aportación de valor por parte de todos los profesionales de la compañía en cualquier departamento y lugar del mundo.
  • Dotar a la organización del conocimiento necesario para afrontar con éxito los desarrollos del futuro más innovadores, combinando una explotación eficiente de la experiencia acumulada, con píldoras de conocimiento externo que potencie el saber hacer de las empresas.
  • Retroalimentar a la organización de forma transparente con los resultados obtenidos, reconociendo y premiando los éxitos, y analizando las causas de los fracasos como herramienta de mejora permanente.

Siete medidas sencillas de escribir, complejas de poner en marcha. Un apasionante camino de gestión que necesariamente deben recorrer las empresas que aspiren a ser competitivas en el mundo industrial.

¿Nos acordamos ahora de lo mal que nos llevamos entre comercial y producción? Raramente, ahora tenemos un nuevo enemigo común … ¿o es nuestro nuevo mejor amigo?.

 

*Publicado en Estrategia Empresarial 16-30 de Septiembre de 2013

 

Manu Vizán

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