SMACS 0723. Cómo sacar a la luz un universo de oportunidades.

SMACS 0723. Cómo sacar a la luz un universo de oportunidades.

El lunes 11 de julio se publicó la primera imagen del telescopio espacial James Webb, que inició su viaje en diciembre de 2021 y actualmente está orbitando a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.
La imagen muestra una zona del universo visible desde el hemisferio Sur de la Tierra, denominada SMACS 0723, y los miles de galaxias que ocupan ese espacio; mejor dicho, los miles de galaxias que ocupaban ese espacio hace 4.600 millones de años. Gracias al James Webb, hemos comenzado a observar lo remoto (en el espacio y en el tiempo) con un alcance y una nitidez sin precedentes.

Comencé la semana fascinado por esta imagen, siendo más consciente que nunca de nuestra insignificancia, y dejando volar la imaginación sobre las sorpresas que nos pueden traer las nuevas capturas del James Webb. De vuelta a lo mundano y a las actividades profesionales, en los miles de galaxias comencé a ver las miles de oportunidades que esperan “ahí fuera” a las empresas. Y, realmente, la búsqueda de conocimiento científico y de soluciones para la humanidad del futuro tiene muchas similitudes con la búsqueda de nuevos futuros para las empresas (nuevos segmentos de clientes, sectores de oportunidad, soluciones tecnológicas, alianzas, modelos de negocio…); puesto que en ambos casos se requiere:

  • Estrategia con foco. El cluster SMACS 0723, con sus miles de galaxias, es una diminuta porción del Universo, "del tamaño de un grano de arena sostenido en el dedo en un brazo extendido por alguien en el suelo". El telescopio se ha dirigido hacia esa zona (y hacia otras) porque los equipos científicos la han priorizado, guiados por los objetivos de la investigación, y asumiendo que centrarse en esa minúscula porción de oportunidades supone renunciar a otras muchas.
  • Asumir que la información sobre lo que hay “ahí fuera” siempre es imperfecta. El James Webb nos muestra cómo era SMACS 0723 en el pasado (en concreto, hace 4.600 millones de años, pero olvidemos ahora la cifra porque puede conducir a la locura). En la Tierra, cuando buscamos oportunidades empresariales, también nos basamos en observaciones del pasado (más o menos reciente), y si decidimos ir hacia allí, cuando lleguemos el entorno ya habrá cambiado. Otra característica interesante de la imagen de SMCAS 0723 es que las galaxias más lejanas aparecen curvadas por la distorsión gravitacional que provocan en la luz las galaxias más cercanas. Lo muy alejado (de nuestras capacidades empresariales, de nuestra posición en el mercado) se ve con poca claridad, y exige un mayor esfuerzo de observación y asumir el riesgo de error.
  • Compromiso del máximo nivel de responsabilidad. La primera imagen del James Webb fue presentada por Joe Biden. ¿Quién pilota el desarrollo de oportunidades en nuestra empresa?
  • Potente base tecnológica. El James Webb puede mostrarnos nuevas “oportunidades” porque incorpora avances tecnológicos (en los detectores de infrarrojos, los espejos de captación de luz, el sistema de refrigeración o el sistema de digitalización de la señal) con prestaciones muy superiores a las del Hubble y el Spitzer. De la misma forma, difícilmente encontramos oportunidades de negocio relevantes en 2022 sin una base tecnológica potente.
  • Multidisciplinariedad. La imagen de SMACS 0723 no es una “fotografía” como nosotros la entendemos, sino una reconstrucción de los datos capturados durante horas (y procesados durante días) por sofisticados instrumentos que combinan campos científico-tecnológicos diversos. En cualquier empresa, las miradas multidisciplinares son cada vez más importantes para observar el entorno desde perspectivas distintas y detectar oportunidades que desde una mirada simplista pasarían desapercibidas.
  • Apuesta sostenida en el tiempo, con coherencia. Aunque en ocasiones la suerte tiene un papel crucial, encontrar oportunidades interesantes no suele ser fruto de la casualidad, sino de saber dónde buscar y de dedicar recursos. La imagen de SMACS 0723 es el resultado de un proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense iniciado a principios de los 90, con una inversión acumulada de aproximadamente 10.000 millones de dólares.

10.000 millones de dólares que nos permitirán ampliar el conocimiento científico, y espero que inspirar nuevas ideas para la gestión de nuestras organizaciones. ¿El Quinteto de Stephan, también captado por el James Webb, puede evocarnos algo relacionado con la competencia? ¿O quizás con la colaboración entre distintas organizaciones?

 
Igor Revilla

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